Información de la fuente

Ancestry.com. Censo federal de Estados Unidos de 1860 [base de datos en línea]. Provo, UT, USA: Ancestry.com Operations, Inc., 2009. Images reproduced by FamilySearch.
Datos originales: 1860 U.S. census, population schedule. NARA microfilm publication M653, 1,438 rolls. Washington, D.C.: National Archives and Records Administration, n.d.

Acerca de Censo federal de Estados Unidos de 1860

Esta base de datos brinda detalles sobre las personas enumeradas en el censo federal de Estados Unidos de 1860, el cual fue el octavo censo de ese país. Además, los nombres de las personas que figuran en las planillas de población están vinculados con las imágenes originales del censo federal de 1860, las cuales se obtuvieron de 1,438 rollos del microfilme M653 de los Archivos Nacionales y Administración de Documentos de los Estados Unidos. (Si al principio no encuentras el nombre en la página a la que se te envíe, trata de avanzar o retroceder algunas páginas, ya que a veces hay páginas que tienen el mismo número).

Se instruyó a los censistas del censo de 1860 que anotaran el nombre de cada persona del grupo familiar. Además, los censistas recibían instrucciones impresas, lo cual contribuyó al alto grado de precisión obtenido en comparación con los censos anteriores. A los censistas se les pedía que incluyeran las categorías siguientes en el censo: nombre; edad en el día del censo; sexo; color; lugar de nacimiento; ocupación de las personas de más de 15 años; valor de bienes inmuebles; si la persona se había casado en el último año; si la persona era sorda, muda, ciega, demente o indigente, o estaba reclusa; si la persona podía leer o hablar inglés; y si la persona había asistido a la escuela en el último año. No se indicaba el parentesco entre los integrantes del hogar. Las categorías permitían que el Congreso determinara la cantidad de personas que residían en los Estados Unidos para fines de recaudación de impuestos y de asignación de escaños en la Cámara de Representantes.

Muy pocos registros revelan la cantidad de detalles en cuanto a las personas y las familias como lo hacen los censos federales de EE. UU. Las planillas de población son como “fotos instantáneas” consecutivas que describen el lugar y la forma en que se vivía en épocas particulares del pasado. Gracias a ello, los censos son a menudo el mejor punto de partida para hacer investigaciones genealógicas después de que se agotan las fuentes de información del hogar.

En la actualidad, la base de datos incluye los estados y territorios siguientes: Alabama, Arkansas, California, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Connecticut, Delaware, Distrito de Columbia, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Misisipi, Misuri, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Tennessee, Territorio de Dakota, Territorio de Kansas (incluye partes de Colorado), Territorio de Nebraska (incluye partes de Dakota del Norte, Dakota del Sur, Montana y Wyoming), Territorio de Nuevo México (incluye Arizona), Territorio de Washington, Texas, Utah, Vermont, Virginia y Wisconsin.

EE. UU. fue el primer país que levantó un censo de forma regular. La Constitución requería que se llevara a cabo un censo de todas las “personas… con excepción de los indios no sujetos a impuesto”, con el fin de determinar la recaudación de impuestos y la asignación de puestos en la Cámara de Representantes. Los primeros nueve censos de 1790 a 1870 fueron organizados bajo el sistema de la Corte Federal de Estados Unidos. A cada distrito se le asignaba un alguacil, quien contrataba a otros alguaciles para que administraran el censo. Los gobernadores estaban encargados del censo en los territorios.

El día oficial de enumeración del censo de 1860 fue el 1º de junio de 1860. Todas las preguntas debían hacerse en referencia a esa fecha. Para 1860, había un total de treinta y tres estados en la Unión, siendo Minnesota y Oregón los últimos en haberse agregado. No hay pérdidas considerables en los estados o distritos.

Tomado de Szucs, Loretto Dennis, "Research in Census Records" de The Source: A Guidebook of American Genealogy, edición de Loretto Dennis Szucs y Sandra Hargreaves Luebking (Salt Lake City: Ancestry, 1997).

William Dollarhide, The Census Book: A Genealogist's Guide to Federal Census Facts, Schedules and Indexes, Heritage Quest: Bountiful, Utah, 2000.